Kaua’ï, l’île jardin

Kaua’ï est la plus petite des 4 îles principales mais aussi la plus sauvage. Elle mérite amplement son surnom d’île jardin (the Garden isle) puisque la moitié de l’île n’est pas accessible en voiture et abrite le magnifique Waimea Canyon, le canyon du Pacifique (oui rien que ça!).

 

OU SE LOGER?

L’île n’est pas très grande mais les distances entre les différentes attractions peuvent être très grandes. En effet, aucune route ne passe sur la côte Ouest de Kaua’ï (la Napali Coast) et si vous choisissez un seul logement autant le prendre au niveau de Lihue ou Wailua pour être à égale distance du Nord/Ouest et du Sud/Ouest.

Après avoir longtemps réfléchi à la question du logement nous avons choisi deux hôtels différents:
– Une nuit au Makai Club à Princeville au nord de l’île. Un peu cher à la réservation mais wahou, nous avons un appartement pour nous avec cuisine, salon et chambre à part. Idéal pour une famille donc. Et la piscine est aussi très appréciable!  http://makaiclubresort.com
– 3 nuits au Castle Mokihana entre Waipouli et Kapaa. Alors là, les chambres ne sont pas très chères mais pas super récentes non plus. Nous ne sommes pas difficiles, ça ira et il y a une grande piscine c’est toujours ça!  https://www.castleresorts.com/kauai/mokihana/

Pourquoi deux hôtels? Principalement parce que pour faire la balade sur la Napali Coast il était conseillé d’arriver de bonne heure. Et nous n’avions pas vraiment envie de devoir prendre la route à 7h30 heures du matin. En étant vers Princeville nous n’avion que 20 min environ.
Pour visiter le reste de l’île, la situation de l’autre hôtel était très bien (un peu de route pour Waimea Canyon mais on ne peut pas y échapper!).

 

LES RANDOS

1/ Sleeping Giant trail
4 miles AR
Facile sauf le début en pente raide 1H30
Pour vous y rendre prendre la Haleilio Road près de Wailua, en face de la station service.
Balade très ombragée donc agréable avec une vue de plus en plus spectaculaire sur l’océan. Malheureusement nous ne pouvons plus accéder au sommet de la montage Nounou (ou Sleeping Giant) car le chemin est devenu trop dangereux. J’imagine que le petit panneau interdisant l’accès ne stoppe pas tout le monde mais nous ne sommes quand même pas du genre à prendre des risques inutiles ^^

Vue du Kalalau trail

2/ Napali Coast, le Kalalau trail
4 miles AR
Difficile 2H30
Ce trail est un incontournable de Kaua’ï et ce serait dommage de passer à côté. La Napali coast est la côte ouest de l’île. cette partie de Kaua’ï est très sauvage car aucune route n’a été construite. Pour accéder aux merveilles de la Napali coast, il faut donc soit effectuer la grande randonnée ou prendre un bateau.
Alors soyez prêt, ce trail est l’un des plus difficile d’Hawaii! Oui oui ça ne rigole pas. En fait il faut surtout que vous soyez préparé aux averses! La Napali Coast est la partie la plus humide de l’île et même en période considérée comme sèche, il pleut presque tous les jours.

Un conseil donc, n’oubliez pas votre K-way, des chaussures de marche qui ne glissent pas, et prenez un bâton au début du chemin, il vous sera d’une grande aide! 🙂
Et malgré le temps incertain je vous promets que vous ne regretterez pas d’avoir effectué ce trail.
Ah et j’allais oublier: cette randonnée étant un incontournable de Kaua’ï, ne vous attendez pas à être seul! Il y a du passage, beaucoup de passage même plus on s’approche de la fin de matinée. Donc si vous voulez profiter du calme et aussi pouvoir vous garer facilement (parce que ça aussi c’est pas facile facile), venez à l’aube. Nous sommes arrivés à 9h et les places se faisaient déjà rares!

3/ Maha’ulepu trail
4 miles AR

Mer agitée en bordure du Maha’ulepu trail

Facile environ 1 heure 45 min Au sud de l’île, près de Po’ipu, cette balade démarre à Shipwreck Beach et nous fait longer la côte jusqu’à la plage recluse de Maha’ulepu. Ce petit trail est très accessible pour tous et sur le chemin, nous avons pu observer des tortues de mer nager dans les courants violents. La côte est très sauvage et lorsqu’il y a du vent comme c’était le cas pour nous, la mer n’incite pas à la baignade! Maha’ulepu Beach est très jolie et l’avantage d’être peu accessible, on n’y trouve peu de gens. Idéal pour un moment de calme face à l’agitation de la mer!

 

WAIMEA CANYON, le fameux canyon du Pacifique!

https://www.gohawaii.com/kauai/regions-neighborhoods/west-side/waimea-canyon/

La route pour y accéder est déjà superbe et offre deux beaux points de vue, le Waimea Canyon lookout et le Pu’u Hinahina lookout. Arrêtez vous pour observer les panoramas magnifiques sur le canyon.


Le cliff and canyon trail
3,6 miles AR
Difficulté moyenne (retour en montée!) 1 heure 30 min
C’est une des randos les plus populaire car elle n’est pas trop longue et offre un bel aperçu du canyon. La balade se termine quand on arrive au dessus de la cascade. Nous avons eu la chance de pouvoir apercevoir des chèvres des montagnes de l’autre côté du canyon! Ouvrez bien les yeux!

KOKE’E STATE PARK

http://dlnr.hawaii.gov/dsp/parks/kauai/kokee-state-park/

Vue du Kalalau Lookout

Il est situé dans le prolongement du Waimea Canyon et propose quelques randonnées toutes assez difficiles.
Si marcher ne vous emballe pas trop vous pouvez quand même vous rendre compte de la beauté du parc grâce au deux points de vue, Kalalau Lookout et Pu’u o kila Lookout.
Nu’alolo trail
3,8 miles AR
Assez difficile, surtout le retour encore une fois! 3h30
Le trail commence juste avant le Koke’e Museum et le lodge, impossible à rater.
Le début de la rando est agréable, très ombragée puisque l’on traverse une forêt. Petit à petit le chemin devient plus escarpé, plus montagneux et étroit. Il faut faire très attention de ne pas glisser à certains endroits!
A la fin du chemin, la récompense, le Lolo Vista, vue époustouflante sur la Napali Coast. Un des plus beaux paysages que j’ai vu jusque présent. Vraiment 🙂
En conclusion, randonnée assez éprouvante mais qui vaut tous les efforts du monde.

LES PLAGES

1/Lydgate beach
Le parc de Lydgate est situé entre Lihue et Wailua. La plage est très animée le weekend. Les locaux viennent y pique niquer, chanter et danser. On aimerait tous que nos dimanches ressemblent aux leurs! Sur la côte Est de l’île, la mer est assez agitée mais sur cette plage familiale un petit bassin a été créé pour pouvoir se baigner sans danger.

2/ Hideways beach ou Pali Kekua Tout près de Princeville au nord de l’île se trouve LA plus belle plage que nous ayons vue! Elle porte bien son nom car l’accès y est difficile. Il faut se garer sur le petit parking avant l’hôtel Saint Regis puis emprunter un sentier très très raide. Nous devons même nous aider de cordes pour descendre!
L’effort est 1000 fois récompensé par l’éblouissant bleu turquoise de l’eau. Petit coin de paradis tranquille!

3/ Ke’e beach (Napali coast)
C’est la petite plage qui se situe au début du trail pour la Napali Coast. De nombreuses personnes vont se jeter dans l’eau en récompense de la longue balade! Cependant les courants peuvent être un peu forts et quand nous y étions le temps était encore un peu incertain alors nous avons préféré ne pas nous y attarder. Nous étions déjà bien trempés après la rando de 4 miles!

4/ Secret beach
Proche de Kilauea, cette magnifique plage doit son nom au fait que pour la trouver il faut s’être renseigné sur l’itinéraire avant, ou bien être un local!
Allez je suis sympa je vais vous indiquer la route 🙂 Quand vous êtes sur la 56, il faut prendre la route après la station service, la Kalihiwai road, puis tourner tout de suite à droite sur un chemin pavé. Faites comme tout le monde, garez vous sur le bas côté et ensuite il faudra marcher 5 grosses minutes (une bonne descente!!) afin d’apprécier la beauté et le calme de cette plage. Nous devons être une dizaine à avoir posé nos serviettes sur cette large et longue plage. Pas vraiment adaptée à la baignade vu les rouleaux mais un vrai bonheur de pouvoir observer les quelques surfeurs.

5/ Salt Bond beach
Nous n’avons fait qu’un arrêt rapide car la pluie a commencé à tomber pile quand nous avons posé nos serviettes. Pas de chance! Beaucoup d’hawaiiens viennent sur cette plage le weekend pour pique niquer.

Notre tour en hélicoptère avec Jack Harter

Depuis plusieurs voyages on se disait qu’un jour on planifierait un tour en hélico mais nous voulions vraiment choisir un lieu d’exception (oui parce que c’est quand même un beau budget!).
En parcourant quelques blogs et guides touristiques, j’ai vite été convaincue que Kaua’ï était l’endroit parfait. Je vous explique rapidement mon choix: survoler Waimea Canyon, le canyon du Pacifique et longer la magnifique Napali Coast, sauvage et préservée. Pour ceux qui ont vu Jurassic Park, il s’agit des côtes et des cascades de Kaua’ï au début du film.
Et nous n’avons pas été déçus, c’était un moment magique, et une heure ça passe vite quand on est en émerveillement devant le paysage! Je vous conseille bien sûr Jack Harter Helicopters. Ils sont très pros, le pilote était extra, super sympa.
Nous avions choisi l’helicoptère sans fenêtre pour plus de sensations mais également pour de plus jolis photos. Pas contre couvrez vous bien, il fait frais en haut! Julien avait le bras gelé en descendant à force de tenir la perche!
Prix pour deux: $528. Et toutes les compagnies ont des tarifs équivalents.

http://www.helicopters-kauai.com

Autres points d’intérêts de Kaua’i

Wailua Falls


– Wailua Falls, belle cascade entourée par la végétation. Vous pouvez y aller en sortant de l’aéroport pour un premier aperçu rapide des richesses de l’île. Pour s’y rendre emprunter la route 583 et tenter de trouver une place (le parking doit être fait pour 8 voitures!!)
– Kilauea Point, très courte balade qui mène à un joli phare. Attention l’accès y est possible jusque 16h seulement.

Oahu

Oahu est l’île la plus connue de l’archipel puisqu’il s’y trouve la capitale de l’état Honolulu et bien sûr la plage qui fait rêver tout le monde: Waikiki!! L’endroit peut vous être familier car quelques séries ont été tournés ici, comme Magnum ou Hawaii 5.0. Bien sûr, ne restez pas autour de Waikiki, ce serait dommage de louper les trésors que l’île abrite!

OU SE LOGER?

WAIKIKI

Nous avons pas mal hésité concernant le lieu d’hébergement: 5 jours au même endroit? 2 jours à Waikiki? 3 jours ailleurs?
L’île n’étant pas très grande et pour faire plus simple nous avons décidé de prendre un hôtel donnant sur la plage de Waikiki.

Waikiki est une ville balnéaire pleine de touristes. On ne va pas se mentir, le dépaysement ne sera pas total. Il y a énormément de grands hotels, de magasins de luxe et boutiques de souvenirs. Alors bon ça reste quand même un lieu paradisiaque, la mer, la plage, les surfeurs, le Diamond Head au loin, le cadre est magnifique et on ne s’en lasse pas!

Il est difficile de trouver un logement pas cher. La plupart des hotels appartiennent à de grandes chaines et sont composés d’une dizaine d’étages minimum. Il vaut compter au moins $100 la nuit, et rajouter une vingtaine de dollars par jour pour le parking. Si vous avez loué une voiture, ne faites pas l’impasse sur le parking. Le stationnement gratuit n’existe pas ou est extrêmement rare (apparemment il est possible de se garer au zoo, attention cependant le parking n’est pas surveillé..).

 

HONOLULU

Le Bishop Museum
http://www.bishopmuseum.org
Entrée payante: $22 par personne et parking $5 par voiture.
Ce musée d’histoire naturelle et culturelle de l’état d’Hawaii a été fondé en l’honneur de la dernière descendante de la famille royale Kamehameha.
Le musée est divisé en plusieurs salles avec des thèmes et expositions variées:
– Collection d’oiseaux empaillés endémiques aux iles et pour la plupart disparus aujourd’hui
– Collection d’objets hawaiiens ou provenant des îles du Pacifique. Histoire de l’état d’Hawaii et de la famille royale
– Exposition temporaire (sur les friandises américaines en mai 2016)
– Exposition sur les phénomènes volcaniques et sismiques.
Le musée est intéressant et complet, idéal pour une partie de journée couverte ou pluvieuse.

Après la visite du musée, pause déjeuner près du quartier chinois de Honolulu et visite rapide à pied de la ville. Nous avons marché jusqu’au Iolani Palace et la célèbre statue de Kamehameha (situé devant la court de justice). Pas le temps de faire de visites supplémentaires et le Bishop Museum nous avait donné notre dose de culture pour la journée!

PEARL HARBOR

Première chose à savoir, la visite de Pearl Harbor s’organise! Oui oui ne pensez pas y aller comme ça, une matinée où vous avez le temps ou une après midi nuageuse. Il faut avant votre départ (et même bien avant) réserver sur le site internet les places pour se rendre en bateau à l’USS ARIZONA. Je pensais avoir le temps et j’ai réservé un mois avant, et bien c’était déjà limite car il ne restait plus que le créneau de 14h30 ou 15h. La visite est gratuite, enfin il faut juste verser $3 de frais de réservation en ligne. Voici le lien: https://www.recreation.gov/showPage.do?name=landing&landing=/htm/pearlharbor/home.jsp&contractCode=NRSO&parkId=72369

La visite se déroule en deux temps:
– Visionnage d’un film explicatif de 45 min pour mieux comprendre pourquoi les japonais ont bombardé la base américaine ainsi que l’entrée en guerre des US (ah là on réalise bien que si l’attaque n’avait pas eu lieu, les gentils américains seraient pas venus en Normandie et on ne serait peut être pas tous français aujourd’hui!)
– Bateau jusqu’au mémorial de l’USS Arizona, construit sur son épave. On voit d’ailleurs quelques morceaux du bateaux dépasser de l’eau. C’est un vrai lieu de recueillement, de nombreuses personnes ont perdu la vie à cet endroit et les corps reposent toujours dans l’épave..

Il est ensuite possible de se promener dans le petit parc de Pearl Harbor et d’aller voir les reproductions de missiles, les maquettes de bateaux et les photos de l’attaque.

D’autres visites sont proposées mais il faut payer: le sous marin, le musée de l’aviation etc

LES RANDOS

Oahu ne se résume pas à la célèbre plage de Waikiki. Il y a un très grand choix de randonnées avec des niveaux de difficultés et des durées pour tous.

1/ Diamond Head Crater
Cette ballade situé à seulement 10 km de Waikiki est un incontournable de l’île!
Nous sommes partis assez tôt pour éviter la foule mais visiblement pas assez tôt puisque le parking était déjà complet à 8h30! Pas grave, nous nous sommes garés en contrebas, près du cimetière, ce qui nous a fait économiser $5 😉 Pour gravir le cratère il faut quand même payer $1 par personne.
Au sommet du Diamond Head, la vue est sublime, à 360°, la mer en contrebas, Waikiki et Honolulu sur la droite, les montagnes tout autour.. Wahou!

Vue sur Honolulu au sommet du Diamond Head

Nous avons mis 1 heure AR mais avec un bon rythme. Pas de difficulté majeure, juste les escaliers sur les derniers mètres qui fatiguent un peu! Accessible à tous donc.

 

2/ Lanikai Pillboxes ou Ka’iwa Ridge trail
2,5 miles AR
Pour accéder à cette belle marche il faut se garer près de la plage de Lanikai, marcher jusqu’au country club Mid Pacific (ne surtout pas se garer sur leur parking privé!) et ensuite prendre la première rue résidentielle sur la gauche. Ce trail est difficile car en pente raide et très rocheux! Et pour rajouter une difficulté supplémentaire, le vent souffle assez souvent et on peut ressentir un petit déséquilibre à certains endroits.
Mais la vue est tellement magique qu’on oublie vite la difficulté! C’est impressionnant d’être sur une crête et d’observer la vue à partir des anciens bunkers.

3/ Manoa Falls
1 heure AR
Parking payant $5
Soyez prêt à faire ce petit trail sous la pluie! Nous avons voulu le faire une première fois mais nous avons fait demi tour au bout de 5 min a cause d’une averse qui ne passait pas. Comme j’y tenais à cette balade (bah oui Obama y était passé quand même lors de sa campagne), nous y sommes retournés le lendemain. Il pleuvait, encore.. Et la petite pluie du début s’est vite transformée en une sorte de pluie tropicale!! Arrivés à la cascade nous étions bien trempés, malgré nos super K-way, mais au moins on pourra dire que nous avons vu l’impressionnante cascade de Manoa Falls. Tout est très vert autour, les arbres sont énormes, mais vu le niveau d’humidité on comprends pourquoi. Allez n’ayez pas peur d’être mouillé, c’est quand même sympa!

4/ Makapu’u Point Lighthouse trail
1,5 miles AR

Vue du Makapu’u Point Lighhouse

Le phare que l’on aperçoit ne parait pas très loin et pourtant cette marche est assez fatigante!

La montée en plein soleil n’est pas très très agréable mais nous sommes récompensés par la sublime vue une fois en haut: koto head crater d’un côté, la plage de Waimanolo, Manana Island, et sans oublier le phare sur l’extrême pointe (on ne peut pas s’approcher complètement). Et pas d’inquiétude, le retour, toujours en plein soleil mais en descente, est beaucoup plus facile!

5/ Kaelia trail
Je ne vais pas pouvoir parler de ce trail car nous ne l’avons jamais trouvé! Il est situé vers Kaena Point et doit apparemment commencer derrière le Dillinghal Airfield. Mais nous n’osions pas vraiment y rentrer et après quelques demis tours nous avons préféré abandonner..
Si vous avez trouvé le chemin, je suis preneuse de l’info. Pour un second voyage à Hawaii je retenterai. Ne jamais s’avouer vaincu! 🙂

LES PLAGES

1/ Hanauma Bay
Le spot de snorkeling incontournable de Oahu.
Entrée payante: $7,5 par personne. Pour limiter le nombre de visiteurs chaque jour. Gratuit pour les -12 ans. https://hanaumabaystatepark.com
Avant de sauter dans l’eau, on doit tous passer par la case « cinéma » où une courte vidéo explique la formation de la baie ( Attention spoiler: ancien cratère submergé par l’océan) ainsi que les règles à suivre pour respecter la nature.
Ensuite on nous propose de prendre un petit train pour descendre sur la plage. Alors oui ce n’est que $1 mais merci on peut marcher! Ce qui permet d’ailleurs de prendre de belles photos.
Le snorkeling est vraiment fantastique. Malgré le monde (oui faut bien un petit défaut, c’est noir de monde..), on peut voir des milliers de poissons, de nombreuses espèces différentes dont les magnifiques poissons perroquets. Attention aux coraux car il n’y a pas de profondeur. Je conseille à tout le monde de venir avec des chaussures de plongés.
Dernier conseil: Arriver très tôt le matin. Vous éviterez la foule et vous pourrez peut être vous garer sur le parking. C’était déjà plein à 9h30 et nous nous sommes garés en contrebas dans une rue résidentielle.

2/ Kaneohe et Kuala Point
Cette plage de la côte Est (Windward coast) et plutôt calme et paisible où l’on rencontre très peu de touristes. Pourtant, la vue sur la petite île de Mokoli’i (aussi appelée Chinaman’s hat due à sa forme en chapeau chinois!) est super sympa et nous apprécions la petite balade sur le sable chaud. Il est possible de se rendre en canoë sur Mokoli’i et nous regardons les courageux qui s’y aventurent!

3/ Sunset beach

Alors pour moi, c’est THE plage du North Shore! 
Endroit vraiment superbe avec une mer bleue turquoise absolument incroyable. Dommage que je n’avais pas mon maillot tellement envie de faire un petit plongeon!

Pour ceux qui voyagent en hiver, le décor doit être totalement différent puisque c’est une plage réputée pour ses rouleaux attirant tous les surfeurs. Le spectacle doit être sympa aussi.

 

4/ Lanikai beach
Juste en dessous de Kailua et au pied de la rando Lanikai Pillboxes. Un arrêt idéal pour se rafraîchir juste après cette balade un peu difficile! Et le pied, l’eau est vraiment super bonne. Ca donne envie d’y rester un moment! En plus, des jeunes hawaiiens se préparent à faire de la pagode, ces immenses bateaux de types polynésiens. Super spectacle sur cette plage familiale.

 

NU’UANU PALI LOOKOUT

A environ 10 km de Honolulu, ce point de vue est un incontournable de l’île d’Oahu. D’ailleurs quand nous nous y rendons assez tôt le matin il y a déjà un bon nombre de touristes!
A cet endroit la végétation est luxuriante et le climat très humide. Les arbres sont énormes et des coqs et des poules se cachent parmi les feuilles et les branches.
L’intérêt principal de ce lieu est bien sur la vue panoramique sur les falaise de Koolau et sur la côte Est de l’île. Pas de chance pour nous, il fait plutôt nuageux et gris donc les photos ne rendent pas hyper bien.. Un peu déçue donc par ce premier aperçu du côté sauvage d’Oahu.
A savoir aussi, le mini parking est payant! $3 pour au final rester 10 petites minutes..

BYODO IN TEMPLE

Situé dans la vallée des temples au nord de Kailua, cette réplique d’un temple de Kyoto est un hommage aux immigrés japonais. C’est un lieu très calme et reposant et le paysage ressemble à une carte postale. La promenade dans le jardin est agréable, de nombreux oiseaux et quelques cygnes noirs se promènent et se baignent tranquillement. L’accès au temple est payant, $3 par personne, mais il s’agit plus d’une donation pour l’entretien car nous n’avions pas assez de monnaie et nous avons pu rentrer!

A faire aussi si vous avez le temps:
– Un arrêt à Lana’i lookout sur la route 72 (scenic byway) juste pour le paysage et l’horizon. On voit Sand Beach en contrebas.

La’ie Point

– La’ie Point State Wayside, ici les courants forts ont façonné la roche en pointe. Et dans l’océan, il y a comme un énorme rocher creusé par les vagues. Pas de baignade bien sûr mais quelques pêcheurs.

– Le Green World Coffee farm: sur la route entre le North Shore et Honolulu (Kamehameha Why près de Wahiawa). Ce n’est pas un arrêt indispensable mais sympa: petite promenade parmi les plants de café et dégustations des produits locaux (café bien sûr mais aussi confitures et thé)

– Stand de tir à Waikiki. Alors oui on aime ou on n’aime pas.. Mais même si je ne suis pas vraiment partisane du port d’armes, je voulais essayer une fois de tirer avec des vrais pistolets et revolvers. Il y a plusieurs stands de tir le long de la grande avenue. C’est assez cher mais ça vaut le coup, bonne dose d’adrénaline garantie! $70 par personne minimum pour 3 armes et environ 1 heure sur place.