The Arches National Park

Le parc national The Arches est un incontournable lors d’un road trip dans l’ouest américain. Il fait la fierté de l’Utah et en est devenu son symbole (c’est pourquoi vous pouvez voir un arche sur les plaques d’immatriculation).

 

 

 

The arches propose un grand nombre de randonnées. C’est en général assez plat mais avec le soleil qui tape l’effort reste difficile! Essayez donc plutôt d’y aller tôt le matin puis en fin de journée. Je ne sais pas si j’aurais supporté des marches de 5km en début d’après midi. Et pourtant j’aime beaucoup la chaleur!

OU SE LOGER
Pour visiter The Arches le mieux est de trouver un hôtel à Moab, ville se situant à seulement 10 min de l’entrée du parc.
Comme tout endroit touristique vous trouverez une multitude d’hôtels et de motels à tous les prix. Cependant, essayer de réserver à l’avance si vous ne voulez pas vous retrouvez à choisir entre un motel miteux ou un hôtel hors de prix!
Voici le lien de notre petit motel, pas vraiment luxueux mais propre, ce qui pour moi est le plus important! 🙂 http://www.silversageinn.com

DOUBLE ARCH et WINDOWS ARCH

Le premier jour, nous sommes arrivées en toute fin d’après midi dans le parc et nous avons choisi de commencer par des petites balades d’environ 1km 1,5km. Double Arch et Windows Arches sont accessibles à tous, même avec des jeunes enfants.
Pour la petite histoire, cette zone fut utilisée pour des scènes du films Indiana Jones et la dernière croisade!

DELICATE ARCH

Cet arche est l’attraction la plus prisée du parc puisqu’il est l’emblème de l’état (celui que l’on peut voir sur les plaques d’immatriculation). Vous rencontrerez du monde sur le chemin et aussi beaucoup de touristes tentant de prendre des photos des plus insolites à l’arrivée.
Je préfère vous prévenir tout de suite cette marche n’est pas vraiment facile.. Et je vous conseille de l’entreprendre plutôt en fin de journée ou de très bonne heure car la chaleur ne rend pas la tâche facile! Bon allez ne vous découragez pas, c’est surtout le début qui est difficile, ce qui s’appelle en anglais le « slickrock », c’est à dire une roche lisse, bien en pente.
Une fois en haut de cette montée géante (j’exagère un peu mais vraiment on est content quand on a fini!), vous serez récompensés par une belle vue sur les montagnes La Sal. Mais pour observer Délicate Arch il faut encore continuer et longer une corniche pas très épaisse pendant quelques mètres.
Et Tadam, vous voilà arrivez! C’est un spectacle vraiment magnifique qui s’offre à vous. Le premier réflexe est de s’asseoir pour observer pendant plusieurs minutes les couleurs de l’arche, et aussi pour se reposer, oui, ne nous mentons pas. Tout le monde veut faire une photo sous l’arche! Alors pour notre part, la patience ayant ses limites, nous avons abandonné l’idée, beaucoup trop de monde!

J’étais tellement impatiente de vous parler de Délicate Arch que j’ai oublié de mentionner Wolfe Ranch et les pétroglyphes qui se trouvent entre le parking et le début de la marche. Petit détour de 5 min pour aller aux pétroglyphes mais ça vaut toujours le coût de voir ses magnifiques dessins.

DEVIL’S GARDEN TRAIL

Belle marche d’environ 12km qui commence par le Primative trail. Je ne conseille pas cette randonnée à des personnes n’ayant pas une bonne activité physique ou accompagné d’enfants (en dessous de 8 ans peut-être enfin tout dépend de chacun..) car il y a des passages assez difficile d’accès, il faut grimper, sauter par dessus des trous et tout ça sous un soleil de plomb!

Double O arch

Au delà des quelques difficultés, j’ai adoré ce long trail car le paysage y est vraiment superbe et nous avons croisé très peu de personnes. J’imagine que les 12km en rebutent pas mal!! Il faut bien compter 2h30/3h selon le rythme de la marche.
Voici les arches que vous pourrez voir si vous choisissez de faire le Devil’s garden trail:
1/ Private Arch, un peu en dehors du chemin, possibilité de faire des photos sympas sous l’arche.
2/ Double O Arch, deux arches l’un au dessus de l’autre.
3/ Navajo Arch, un peu excentré du chemin, pas très impressionnant comparé à tous les autres arches que nous avons vu (oui je joue la blassée là un peu..)
4/ Landscape Arch, le petit bijou de la fin de rando, ce très long arche est très fin et fragile et sans doute amené à s’effondrer d’ici quelques années. D’ailleurs en 1991, des blocs de pierre se sont déjà tombés, le fragilisant davantage.

BALANCED ROCK

Balanced Rock se situe au début du parc sur la droite et vous pouvez le voir depuis la route. Une petite promenade en boucle d’à peine un kilomètre permet d’en faire de le tour. Je vous mets une photo, vous comprendrez mieux pourquoi on appelle ce gros rocher « Balanced rock ». Je m’excuse d’ailleurs pour la mauvaise qualité de la photo, carrément en contre jour.. :/